Bueno pues aqui les dejo una lista de los programas que mas utilizo y a mi parecer son de los mejores en varios aspectos como rapidez, facilidad de uso, potencia etc.
 
1._"Para reproducir musica": Pues que mejor reproductor que el WINAMP, este tiene una amplia variedad de opciones que podemos modificar para alcanzar una excelente calidad de sonido y modos reproduccion, y se puede reproducir casi cualquier tipo de formato de sonido los mas comunes, actualmente hay varios complementos que trabajando en conjunto, crean algo mas que un reproductor, es un programa que transforma a la pc en un componente de alta definicion, claro esta que no esperes maravillas utilizando unas bocinas de 100 watts que a la mitad del sonido se empieza a distorsionar jejeje, pero bueno aun asi creo que se llega a alcanzar una buena fidelidad del sonido con este programa. Por otra parte podemos elegir como queremos organizar las ventanas, que queremos tener en vista durante la reproduccion, y algo que me gusta mucho es que podemos descargar de entre una amplia variedad de mascaras (skins), hay de muchos tipos, temas, estilos asi que solo hay que encontrar uno que nos agrade  y listo, tenemos un reproductor a nuestro gusto.
 
Link a su pagina oficial: http://www.winamp.com  
Link a su pagina no oficial en español: http://www.winamp-es.com
 
2._"Para reproducir video": Pues actualmente hay uno muy bueno que se llama GOM Player, es un reproductor muy potente, solo con las caracteristicas tipicas de instalacion, podemos reproducir casi cualquier archivo de video entre ellos: .3gp, .avi, .mpg, y dvd (recordando que hay que tener un lector de DVD para la lectura de los mismo), por mencionr algunos, y su reproduccion es muy eficaz, ademas de contar con una opcion que nos permite descargar directamente desde su pagina, los famosos (codecs) que son necesarios para reproducir algunos formatos especiales , el programa se encarga de buscar cual es el necesario y nos enlaza a la pagina para descargarlos. Ademas este programa es gratuito completamente y tambien tiene una variedad de opciones que podemos modificar para ajustarlo a nuestras necesidades. Algo que comento es que con archivos .wmv se llega a tener problemas, pero bueno, si nuestra pc es potente, creo que no deberia de haber ningun problema. 
 
Link a su pagina oficial: http://www.gomplayer.com
 
3._"Para descargar musica, videos, programas, etc.": Pues yo utilizo el ARES, hay actualmente ya varios programas similares, los famosos programas P2P como LimeWire, EMule, que son tan criticados por muchos y tambien muy aceptados por otros, pero bueno de eso no se trata este tema asi que, si necesitas algun programa, video o quieres tu rola favorita pues utilizando Ares se obtienen buenos resultados. Y si no encuentras lo que buscas, pues trata con otro programa como los que mencione, a la mejor en alguno de ellos si encuentras lo que buscas.
 
Link a su pagina oficial: http://aresgalaxy.sourceforge.net
 
4._"Para comprimir o descomprimir archivos": Utilizo mucho el 7-Zip porque es rapido, comprime con buena calidad los archivos ademas  de que por internet ya circulan muchos los archivos comprimidos en .7z, .rar o en .zip,  y con 7-zip puedes descomprimirlos sin problemas ya que soporta muchos formatos de compresion, cosa que con el famoso WINZIP no acepta el .rar o el Winrar no acepta el .7z y entonces tendrias que tener instalados los tres, pero bueno como recomendacion yo diria que basta tener instalado el 7-Zip para comprimir o descomprimir casi cualquier archivo.  Y algo importante con este programa que es que es libre, asi que no hay que preocuparnos por licencia ni cosas por el estilo.
 
Link a su pagina oficial en español: http://www.7-zip.org/es/
 
5._"Para quemar, grabar Cds, o Dvds": El famoso NERO Burning Rom es muy bueno, en su ultima version que eh utilizado que es la 7  se cuenta con multiples complementos para que nuestra grabacion o creacion sea totalmente rapida y muy sencilla. Algunos de sus complementos como son: la posibilidad de crear caratulas para los discos de manera facil, el famoso StartSmart con el que podemos acceder rapidamente a todas las posibilidades para crear o grabar, el Wave Editor para editar y grabar audio de manera avanzada, entre otros que nos pone al alcance todo una suite de facil manejo. El problema con este programa es que no es gratuito, pero bueno de alguna forma podemos conseguir una copia, generalmente al comprar un quemador de discos se incluye, aunque a la mejor no es del Nero jeje.
 
Link a su pagina oficial: http://www.nero.com/esp/index.html